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Artrosis; Qué es y como se puede evitar.

EN QUÉ CONSISTE LA ARTROSIS 

#artrosis de rodilla commons.wikimedia.orgLas articulaciones son unas ligerísimas “bisagras” que nos permiten mover nuestros miembros de forma suave, eficiente y silenciosa. Una de las piezas esenciales de nuestras articulaciones son los cartílagos articulares. Los cartílagos, gracias a su elasticidad, soportan y distribuyen las diferentes presiones mecánicas que reciben, impidiendo que se lesionen los huesos.

Por desgracia, estos cartílagos, como todo el tejido vivo, envejece y se va degenerando, originando la llamada artrosis. A medida que se gastan los cartílagos los huesos van chocando entre sí, produciendo dolor, inmovilidad y deformación.

La artrosis es, probablemente, la enfermedad más frecuente de las personas que superan los 40 años. A los 50 ya afecta al 90% de la población y por encima de los 60 la padece casi el 100%. Por tanto la artrosis forma parte del proceso normal de envejecimiento PERO hay factores que la favorecen y la buena noticia es que algunos de ellos son modificables.

FACTORES QUE DESENCADENAN LA ARTROSIS

  1. La edad y el sexo: por desgracia no es modificable. La artrosis afecta más a la mujer.
  2. Repetición exagerada de ciertos movimientos. Por ejemplo, los cirujanos suelen desarrollar artrosis del pulgar. Por tanto puede ser también una enfermedad profesional y hasta cierto punto es modificable.
  3. La genética: no es modificable, aunque conviene conocerla para intentar prevenir en lo posible.
  4. El estilo de vida: el sedentarismo también favorece la degeneración. La función hace al órgano y el desuso del mismo también lo anquilosa. Esto sí es modificable.
  5. La obesidad produce una hiper presión, especialmente en  los discos intervertebrales y las rodillas. También se puede modificar.
  6. Traumatismos. Es modificable en la medida en que se pueda evitar estilos de vida que los favorezcan.
  7. Una infección artrítica, suele desencadenar una degeneración artrósica.
  8. Incongruencia articular, como luxaciones, displasias, fracturas mal consolidadas. Algunas de estas situaciones son modificables, sobre todo a temprana edad.

 ¿SE PUEDE PREVENIR LAS ARTROSIS?

Como se deduce de lo anteriormente expuesto

  • Hasta cierto punto sí se puede: evitando la obesidad se evitará en gran medida la lumboartrosis y la coxoartrosis asi como la de rodilla.
  • Llevando una vida físicamente activa pero sin exagerar. En este sentido el deporte de élite más bien puede producir la artrosis que prevenirla. Al final siempre volvemos al humilde paseo diario.
  • Evitando en lo posible actividades físicas excesivamente repetitivas. El hermano del pintor Durero desarrolló una terrible artrosis en ambas manos trabajando en las minas para que su hermano pudiese estudiar bellas artes.
  • Corrigiendo desde la niñez patologías como la escoliosis, displasia de caderas, dismetrías etc

Otra cuestión es qué se puede hacer para paliar la artrosis cuando ésta aparece, pero eso es una cuestión que abordaremos otro día.

Ignacio Nájera García-Segovia

Gerente de ortopedia, Orto-Center, S.L.

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Osteoporosis: concepto, causas y prevención

QUÉ ES LA OSTEOPOROSIS

Osteoprosisof Spine en.wikipedia.orgEl hueso, como todo organismo vivo se debate en una tensión dinámica entre la creación de hueso nuevo (ósteo génesis) y la destrucción de hueso, que rara vez, se encuentran en equilibrio. Cuando la destrucción de células óseas prevalece sobre la ósteo génesis, el hueso se va ahuecando  y volviendo más frágil y quebradizo, apareciendo lo que llamamos osteoporosis.

CÓMO APARECE LA OSTEOPOROSIS

El hueso tiene su propio ciclo vital. Al nacer es cartilaginoso, va mineralizando durante la niñez hasta que se endurece (se osifica) a los 18 años. Desde esta edad el esqueleto se va “engrosando”, es decir va ganando masa ósea hasta los 33 años, momento en el que se alcanza el denominado “pico de masa ósea”. Desde los 33 años se va perdiendo masa ósea hasta que en la madurez, y sobre todo en las mujeres post-menopaúsicas, (y también en algunos hombres) aparece esta enfermedad.

osteoporosis. wikipedia.orgLas fracturas por osteoporosis suelen afectar a las vértebras, originando diversas deformidades en la espalda, tales como la cifosis (la típica chepa), así como lumbalgias, etc. También afecta mucho al trocánter, que termina rompiéndose. Cuando se dice que la abuela se cayó y se rompió la cadera, lo que suele ocurrir es que se rompió la cadera y por eso se cayó. Por último la muñeca también se suele ver afectada.

CÓMO PREVENIR LA OSTEOPOROSiS

Lo mejor que podemos hacer es estimular la formación de hueso durante y después de la juventud, de modo que lleguemos a los 33 años con un buen pico de masa ósea y perdamos la menor cantidad de hueso posible después de esta edad.

Para ello hay que hacer cuatro cosas:

  • Hacer ejercicio físico con regularidad, especialmente caminar. Está demostrado que la actividad física estimula la generación de osteocitos (células óseas) en la médula ósea. Por ello el principal problema al que se enfrentan los astronautas en un entorno de gravedad cero, es precisamente la pérdida acelerada de masa ósea. El cerebro estimula producción cuando detecta demanda y la detiene cuando no se necesita.
  • Incluir calcio en nuestra dieta. La leche y todos los lácteos son ricos en este mineral. Una importantísima fuente de calcio son las espinas de las sardinas. Es bueno comérselas enteras, como las focas.
  • Incluir la vitamina D en nuestra dieta. Esta vitamina hace posible que el calcio se incorpore al hueso.
  • Que nos de algo el sol, lo que se logra fácilmente paseando. La radiación solar es imprescindible para que se pueda sintetizar la vitamina D.

En definitiva. La osteoporosis se puede prevenir y combatir con un estilo de vida sano. Para terminar diremos que existen algunos factores de riesgo, inmodificables:

  • El sexo: las mujeres son mucho más proclives que los hombres a partir de la menopausia. Desgraciadamente, a efectos de esta patología el sexo es un factor inmodificable.
  • La raza: las mujeres de extremo oriente y  las caucásicas (europeas, árabes e indostánicas) son mucho más proclives que las africanas.
  • El color de piel oscura dificulta la absorción de la relativa escasa radiación solar en regiones nórdicas, lo que puede provocar déficit de vitamina D.

Ignacio Nájera García-Segovia                                                                                                                       Gerente de ortopedia, Orto-Center, S.L.

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