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Sindrome del túnel Carpiano: causas y tratamiento

 

¿Tienes hormigueo en la mano, se te duerme, estás perdiendo sensibilidad? Si la respuesta es afirmativa puede que te encuentres entre el 6% de mujeres o el 2% de hombres maduros que padecen el síndrome del túnel carpiano. Esta patología puede provocar entumecimiento, hormigueo, debilidad, o daño muscular en la mano y dedos.

¿En que consiste el síndrome del túnel carpiano?

  • El nervio mediano permite la sensibilidad y el movimiento al lado de la mano en el que se encuentra el dedo pulgar y la zona de la imagen marcada en azul.
  • Cuando este nervio se comprime a nivel de la muñeca puede provocar entumecimiento  e incluso dolor.

Imagen tomada de https://medlineplus.gov

Causas del síndrome del túnel carpiano

La zona, en la muñeca, donde el nervio entra en la mano se llama túnel carpiano. Este normalmente es angosto, y por ello:

  • Cualquier inflamación puede pellizcar al nervio y causar dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad.
  • Las personas que nacieron con un túnel carpiano pequeño sin más proclives a sufrir esta patología.
  • El síndrome del túnel carpiano también puede ser causado por hacer el mismo movimiento de la mano y la muñeca una y otra vez.
  • El uso de herramientas manuales, como martillos neumáticos que vibran también puede llevar a este síndrome.
  • La retención de líquidos durante el embarazo.
  • El dolor nocturno también puede surgir por dormir con la muñeca en una posición sostenida de flexión, lo que puede pellizcar e el nervio mediano.

Evolución de los síntomas

  • Primera etapa: sólo entumecimiento o adormecimiento durante la noche y la primera hora después de despertar.
  • Segunda etapa: pérdida de la sensibilidad durante el día.
  • En etapas avanzadas del Síndrome del túnel del Carpo, la irritación del nervio mediano causa dolor en la muñeca y el antebrazo.
  • Con el tiempo se vuelve difícil coger objetos, coser, cerrar el puño… y hay un debilitamiento de los músculos de la mano. Es posible que la persona afectada tenga dificultad para dormir por la noche y se despierte con dolor y hormigueo.

¿Hay casos de falso síndrome de túnel carpiano?

  • La respuesta es sí. Cuando existe pinzamiento cervical, pueden aparecer síntomas muy parecidos a los del STC, pero existe una sencilla prueba que podemos realizar en casa para auto hacer un auto diagnóstico.
  • Sólo hay que apoyar la mano en la pared o en una mesa formando un ángulo de 90 grados como se ilustra en la imagen.
  • Si a los 15 o 20 segundos tenemos un dolor o molestia inaguantable, estamos ante un caso de STC. Si conseguimos aguantar más de un minuto sin dolor, el problema es cervical. Esta distinción es importante porque según varíe el diagnóstico también lo hará el tratamiento. 

Tratamiento

  • Es importante evitar o disminuir en lo posible las actividades que exacerben los síntomas. Por ejemplo, utilizar un cojín para el teclado mejora el ángulo de la muñeca.
  • Si los síntomas se producen por la noche, se recomienda el uso de una férula de muñeca para mantenerla en posición neutra, evitando la compresión del túnel.
  • La fisioterapia puede ser útil para mejorar la movilidad de los tejidos blandos, disminuir la compresión del nervio y restaurar y estimular la fuerza muscular.
  • En la imagen se muestra una muñequera inmovilizadora nocturna para el tratamiento del síndrome del túnel carpiano.

Este artículo es meramente divulgativo. Si tiene alguna duda, acuda a su médico de familia o a su  traumatólogo

Ignacio Nájera García-Segovia.  Gerente de ortopedia Orto-Center. Madrid