Espina bífida: causas, prevención y tratamiento

¿QUÉ ES LA ESPINA BIFIDA (EB)?

Foto NachoEl cerebro es un superordenador que rige y gobierna, no sólo nuestras actividades conscientes y voluntarias sino todas y cada una de las funciones fisiológicas que nos mantiene vivos y funcionando. El cerebro ordena los latidos del corazón, la luz que deben tener las arterias, la producción de hormonas y un largo, casi infinito etc.

Las órdenes cerebrales se imparten a través de impulsos eléctricos que se canalizan por una red que partiendo del bulbo raquídeo, en la base del cráneo, penetra y recorre toda la columna vertebral a través del tubo neural. Cuando este tubo no está bien cerrado (por malformación de #espina bífida nutriemocion.netlas vértebras que lo componen), se produce un trastorno denominado espina bífida, que en función de su gravedad puede pasar inadvertido toda una vida o puede dar lugar a serios trastornos del aparato locomotor e incluso retraso mental.

CAUSAS DE LA ESPINA BÍFIDA                                              

Como en tantas otras cuestiones de salud, hay una combinación de factores genéticos y ambientales (en el feto):

  • Que ambos progenitores sean portadores de un determinado gen que propicia esta malformación.
  • En la mayoría de los casos estudiados las madres presentaban unos niveles anormalmente altos de una determinada proteína, que se dispara cuando no se ingiere / se absorbe suficiente ácido fólico.
  • El consumo de ciertos fármacos durante el embarazo: ácido valproico (anticonvulsionante), etetrinato (tratamiento para la psoriasis y el acné), carbamazepina (tratamiento epiléptico) y medicamentos hormonales.

CONSECUENCIAS DE LA ESPINA BÍFIDA

La gravedad de esta malformación depende de varios factores:

  • La altura de las vértebras afectadas; más grave cuanto más altas. La EB suele afectar a la zona lumbosacra.
  • Según la cantidad de material neural que salga del tubo. En los casos más leves no sale nada y es asintomática. En otros casos se puede salir el líquido céfalo raquídeo, las meninges, las raíces nerviosas e incluso la propia médula.

Los efectos pueden ser:

  • Incontinencia urinaria
  • Pérdida de sensibilidad en los miembros inferiores
  • Hidrocefalia
  • Retraso cognitivo
  • Deformidad del aparato locomotor, que hace necesarios aparatos de marcha, anti equinos, DAFOS etc
  • Infecciones, cuando la apertura incluye la piel.

PREVENCIÓN Y TRATAMIENTO DE LA ESPINA BÍFIDA

  • La mejor manera de prevenirla es mediante la ingesta de ácido fólico durante las primeras semanas anteriores y posteriores al embarazo, lo que es fácil en embarazos planificados.
  • Evitar durante el embarazo, los fármacos ya antes mencionados.
  • En general mantener una dieta equilibrada. Los cítricos (sobre todo la naranja), las legumbres (especialmente las lentejas) y las verduras de hoja verde (espinacas, acelgas, brócoli, lechuga romana) son alimentos abundantes en acido fólico.
  • Después del nacimiento, la cirugía puede resolver muchos de los casos.
  • El ejercicio físico siempre es conveniente para mitigar sus consecuencias dado que una musculatura fuerte en la zona ejerce una función protectora.

Este artículo tiene una función meramente divulgativa, en cualquier caso se debe consultar siempre con el médico de cabecera o el correspondiente médico especialista.

Ignacio Nájera García-Segovia

Gerente de ortopedia, Orto-Center, S.L.

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